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북한

북한 뱀술

김일성 일가와 특권 족속들을 위해 뱀, 개구리 씨가 마르도록 잡아내고

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뱀술의 유래

뱀술 (Snake wine, 蛇酒)은 살아있는 뱀을 통째로 술에 담가 우려내는 알코올 음료다. 뱀술의 역사는 기원전 2,780여 년 중국 서주 왕조시대까지 거슬러 올라간다.

뱀의 의학적 효능은 고대 중국의 유명한 의학도서인 ‘신농본초경’이나 ‘본초강목’ 등에도 자세히 기록되어 있다. 뱀은 간 기능을 높이고 혈액순환이 잘되도록 해주며 나이를 먹은 사람들의 피부에 버섯이 생기는 것을 억제하는 효과가 있다.

 

뱀술의 약효

세계보건기구를 상징하는 마크도 마실 물이 없어 죽음에 이른 사람을 구해줬다는 전설의 뱀이 지팡이를 감고 있는 모습이 새겨져 있다. 일부 의학자들은 뱀을 넣어 만든 술에 빈혈과 남자들의 양기를 살리는 기능이 있다고 주장하고 있다.

특히 뱀술은 신장이 허하고 허리가 아픈 병인 요통에 마시면 효과가 있는 것으로 알려졌다. 때문에 뱀을 넣어 만든 술은 사람들이 일반적으로 마시는 술로 취급되는 것이 아니라 건강을 위한 약주로 인식되고 있다.

 

북한 뱀술 제조

세계적으로 뱀의 종류는 약 2천7백 종이 된다. 북한에는 도마뱀처럼 작은 종류로부터 길이가 수 m에 달하는 왕구렁이인 아나콘다, 늘메기와 같이 독이 없는 뱀과 살모사, 코브라와 같이 조금만 물려도 목숨이 위태로운 독사 등 다양한 종류가 있다.

일반적으로 뱀술은 독사를 사용하는데 뱀독은 일정한 량에서 건강에 좋은 작용을 하기 때문이다. 뱀독은 건선, 알레르기(아토피)와 같은 피부질환, 류머티즘, 퇴행성관절염, 척추질환, 두통 등의 신경성 질환까지 작용 범위가 매우 다양하다.

 

 

태평술공장 3직장

북한의 유명한 뱀술은 금수산의사당경리부 산하 태평술공장 제3직장에서 전문적으로 생산되고 있으며 김일성 일가와 일부 고위 특권층들에게 공급되고 또 각종 국가적 행사 때에 연회장 식탁 위에 오른다.

1983년 4월 14일 프랑스 전 국회의장인 아쉴르 페레티가 파리 근교 가브리엘관에서 북한대표부가 주관한 행사에 참가했다가 심장마비로 사망하는 사건이 있었다. 당시 그의 사망이 북한에서 생산한 뱀술 때문이라는 설이 나돌았다.

이후로 김정일은 예전에 즐겨 마시던 뱀술을 멀리 했다는 이야기가 북한의 간부들 속에서 돌기도 했다. 이렇게 해외에 있는 대사관에서 외국인들을 상대로 연회를 할 때나 국가적인 행사가 있으면 인삼주와 뱀술을 제공하는 것이 북한의 관례였다.

 

태평술공장에서는 황해도와 평안도, 자강도 등 북한의 전국 각지에서 살아있는 뱀을 현지 출장소를 통하여 구입했다. 수매날짜를 공시하고 태평술공장에서 생산된 삼백술(25도 인삼술)을 가지고 술 한병에 뱀 한 마리를 교환하는 방식이었다.

살아있는 뱀들은 윗 뚜껑을 따낸 드럼통에 넣어 태평술공장으로 운송했다. 공장에 도착하면 뱀들을 상세히 검사하여 운반 중에 눌리어 질식하여 죽었거나 다른 뱀한테 물리어 상처가 난 개체들을 제거했다.

다음 소금과 탄산소다로 여러 번에 걸쳐 씻어 내 살아있는 상태의 뱀들이 속이 깨끗해질 때까지 내장물을 토하게 했다. 깨끗이 씻어져 살아있는 뱀들은 주정 70%인 곡주에 넣었는데 워낙 기술을 필요한 작업이어서 누구나 할 수 없었다.

 

지금도 태평술공장 제3직장의 고급기능공 조명선이 작업하던 모습이 떠오른다. 긴 구리로 된 걸개로 잡아채면 뱀들이 한 마리씩 끌려나왔다. 오른손으로 뱀의 목을 잡고 왼손으로 꼬리를 잡아 꼬리부터 술병에 넣고 밀봉했다.

살아있는 뱀이 들어간 밀봉된 술병은 태평술공장의 저장동굴에 운반돼 보관했다. 예전에는 독이나 항아리에 담아 땅에 파묻어 2년 이상 보관했다가 마셨지만 태평술공장에서는 보통 5년 정도 저장하고 나서 제품으로 출하했다.

뱀술은 꼬리부터 넣다 보니 항상 머리가 병뚜껑을 향해 있다. 뱀을 넣을 때에는 투명했던 술이 저장과정에 점차 누런 색깔이 우러나오고 진한 맛을 났다. 마실 때에는 뱀을 건져 버리든지 뱀의 형체가 녹을 때까지 술병을 흔들어 마셨다.

 

황구렁이술

마시는 량은 사람의 체질에 따라 다르지만 보통 100ml에서 200ml 정도를 권장하고 있다. 독사를 넣은 이런 뱀술은 물론 구렁이를 5리터나 10리터의 대형 유리병에 넣어 만든 구렁이술도 인기 있는 뱀술이었다.

평양 지하철역인 승리역 앞에 있는 평양 제1백화점의 1층 상품진열대에서 커다란 유리그릇에 넣은 황구렁이술을 항상 볼 수 있다. 이런 뱀술은 중국 등 외국인들에게 판매되었다.

뱀술은 북한뿐만 아니라 아시아 여러 나라들에서 만드는데 중국 대련지방에서 생산한 뱀술 한 병의 가격은 약 3백위안, 달러로 치면 대략 48불 정도다. 한국에서는 ‘야생생물 보호와 관리에 관한 법’에 따라 뱀을 잡아 술로 만들거나 뱀술을 팔고 사는 행위, 심지어 뱀술을 사서 마셔도 모두 처벌 대상에 속한다.

 

2015년 4월 남한의 충청북도 단양에서 수십 년간 불법으로 뱀술을 담가 대량 보관해 온 업자가 경찰에 붙잡혔다. 이렇게 한국에서는 생태계를 보존하기 위해 동식물자원보호법을 강하게 시행하고 있으나 북한에서는 김일성 일가와 특권 족속들, 그리고 몇 푼 안 되는 외화벌이를 위해 살아있는 뱀은 물론 개구리까지 씨가 마르도록 잡아내고 있다.




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