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북한

마약공화국 북한-그 실체를 조명하다 (2)

청림리 백도라지 농장




 청림리는 양강도 보천군의 서쪽에 위치해 있는 농촌으로 호산리와 내곡리, 보천읍과 삼지연군 통남노동자구와 인접해 있다. 청림리(靑林里)라는 이름은 분비와 가분비, 잣나무와 같이 사철 푸른 삼송나무가 많다는데서 유래됐다. 청림리는 철도가 없어 인적은 드물지만 ‘푸른봉’을 비롯해 주변 산들이 경사가 완만해 축산을 하기에 적합한 지형으로 알려졌다. 1960년대 말 김정일과 함께 양강도를 현지지도 한 김일성은 청림리에 양을 방목할 데 대한 지시를 내렸다. 그러나 양떼가 구름처럼 흐르는 대자연 목축지로 청림리를 전변시키려던 김일성의 구상은 실현되지 못했다. 양강도의 간부들이 많은 노력을 기울였지만 가축방역이 발전하지 못하다나니 집단 목축에 따른 양떼의 폐사를 피할 수 없었다.


 1980년대부터 양 방목을 포기하고 옥파(양파)농사를 지어 소련에 팔려했지만 수출길이 열리지 않았다. 1980년대 말 김일성이 중흥협동농장을 현지지도하면서 보라콩을 많이 심으라는 지시를 내리자 청림리는 보라콩 농장으로 변했다. 하지만 김일성이 일방적으로 강요한 보라콩은 메주콩에 비해 수확량도 적고 농작물로서 수요가 전혀 없었다. 결국 청림리는 수많은 도전에 모두 실패하고 양강도의 다른 농촌들과 마찬가지로 감자를 전문적으로 심는 협동농장으로 전락했다.

 

  이런 청림리에 ‘기적’이 일어난 건 1991년이었다. 보천군 의화리에서 아편농사에 성공한 북한은 청림리를 시범적인 아편농장으로 지정했다. 아편농사에 성공한 의화리를 두고 청림리를 아편농장으로 정한 데는 사연이 있었다. 당시 북·중 국경에선 밀수가 한창 성황을 이루고 있었는데 보천군 의화리는 중국과 너무 가까웠다. 의화리는 보천군과 혜산시를 잇는 대목이기도 하고 또 김일성 전용의 ‘1호 도로’가 있어 자칫 외국의 정상들도 이 도로를 이용할 수 있었다. 이런 요소들이 참작돼 북한은 결국 철도가 없고 외지인들이 잘 찾지 않는 보천군 청림리를 아편시범농장으로 지정했던 것이다. 빨치산 출신들이 아편을 많이 사용했던 사정도 보천군 청림리가 아편농장으로 지정되는 계기로 되었다. 김일성이 빨치산 투쟁을 하던 시절 일제가 점령한 만주는 주민들의 주요 수입이 아편이라고 할 만큼 아편농사가 일반화돼 있었다. 산속에 숨어 지내던 김일성의 빨치산은 의약품을 구할 수 없어 손에 넣기 쉬운 아편을 비상약으로 이용했다. 그러다나니 빨치산 출신들 가운덴 아편중독자들이 많았다고 한다.

 

 청림리 원주민들은 돈 벌이를 위해 일제 강점기부터 몰래 아편을 키워왔는데 해방 후인 1960년대까지 소규모로 아편을 재배해 빨치산 출신들에게 보장해왔다. 빨치산 출신들이 김일성에게 보천군 내곡 온천에 휴양을 다녀오겠다고 하면 주변 청림리에서 재배하는 아편이 생각나서 그러냐며 농담까지 했다는 일화까지 있을 정도로 보천군 청림리는 아편재배의 오랜 역사를 가지고 있었다. 보천군 청림리가 아편을 재배하는 시범농장으로 지정됐다는 소식은 이곳 주민들에게 반갑지 않았다. 왜냐면 가을철이면 1년 먹을 식량을 현물로 분배 받는 협동농장과 달리 아편농장은 종합농장으로 전환된다는 의미였기 때문이었다. 북한에서 종합농장은 국영농장이라고 불리기도 한다. 종합농장에 소속되면 농민이 아닌 ‘농업노동자’로 규정돼 매달 월급과 배급을 받게 되는데 1980년대 후반부터 북한은 종합농장 노동자들에게 식량과 월급을 제대로 보장하지 못하고 있었다.


 ‘제13차 세계청년학생축전에 돈을 물처럼 쏟아 부은 북한의 후유증은 종합농장에서 제일 먼저 나타났다. 월급과 배급을 보장하지 못하면서 종합농장 노동자들은 1980년대 후반부터 뙈기밭에 의지해 가족의 생계를 유지해야 했다. 청림리와 인접한 삼지연군 중흥종합농장이 그 대표적인 사례였다. 한때 남들이 부러워하던 중흥종합농장의 몰락을 지켜 본 청림리 사람들이 자신들의 협동농장도 곧 국영종합농장으로 전환된다는 소식이 전혀 반가울리 없는 이유였다. 그렇게 1991년부터 보천군 청림리는 종합농장으로 변신해 아편재배를 시작했다. 그런데 믿기 힘든 기적이 일어났다. 북한은 다른 종합농장들과 달리 아미산 총국에 소속된 청림리에만 특별히 매달 월급과 배급을 정상적으로 보장해주었다. 배급도 당시 입쌀 30%, 잡곡 70%였던 일반 주민들과 달리 100% 입쌀로만 제공됐고 한 달에 식용유 1kg씩 정상 공급됐다. 이게 전부가 아니었다. 아편수확이 끝나자 작업반장, 노력혁신자들에게 고급양복지가 무상으로 제공됐다.


 1991년 청림리에서 가공된 아편은 70kg을 훨씬 웃돌았다. 게다가 아편 씨는 고소하고 영양가가 높아 아이들의 간식으로 좋았고 참깨나 들깨를 대신할 조미료로 인기가 높았다. 아편 씨는 싹이 틀 수 없게 불에 닦아서 팔 수 있었다. 겨울에는 보천군 주민들이 총동원돼 아편농장에 거름을 지원해 주었다. 청림리 주민들은 일을 하지 않고도 배급과 월급, 식용유까지 공급을 받으며 따뜻한 겨울을 보낼 수 있었다. 괜히 품을 들여 뙈기밭 농사를 지을 필요가 없어졌다. 농사가 잘 안되면 현물분배의 량이 적어 늘 뙈기밭에 관심을 가져야 했고 산림보호원들로부터 뙈기밭을 빼앗기면 술과 고급담배를 뇌물로 바치고 뙈기밭을 되찾던 근심도 덜게 되었다.

 

 1992년엔 첫해보다 더 많은 아편을 생산할 수 있었다. 그 대가로 청림리 백도라지(아편)종합농장의 간부들은 대동강 반도체 텔레비죤(TV)을 무료나 다름없는 ‘우대상품’으로 받을 수 있었다. 북한은 의화리와 청림리의 경험을 토대로 1993년부터 보천군의 모든 협동농장을 아편농장으로 전환했다. 그러나 청림리를 제외한 다른 협동농장들은 종합농장으로 전환해 주지 않았다. 그런 관계로 하여 협동농장들은 아편을 심으면서 한두 개의 작업반을 ‘생산작업반’으로 만들어 가을철 농민들에게 현물분배를 줄 식량을 생산하도록 했다.


 청림리만의 특별한 배려는 이곳 주민들을 타락의 함정으로 내몰았다. 1992년부터 아편 중독자들이 생겨나기 시작했고 평범하고 부지런했던 주민들도 뙈기밭 농사는 모두 팽개친 채 몰래 아편을 채집해 외지에 팔아먹는데 골몰하게 되었다. 당시 아편은 1그램 당 북한 돈으로 60원으로 몰래 거래되었는데 사무원의 평균 월급이 백 원이었다. 하지만 아편에 취해 아미산총국만 쳐다보던 청림리 주민들은 앞으로 얼마나 무서운 재난이 들이 닥칠지 판단할 수가 없었다.

 

 보천군 청림리는 아미산 총국 산하여서 그런지 국영농장으로 전환됐지만 하부단위는 분장이 아닌 일반 협동농장들과 마찬가지로 작업반제를 유지했다. 청림백도라지농장에서 농사만 전문으로 하는 ‘농산반’은 2작업반부터 5작업반까지였다. 그 외 1작업반은 남새(채소) 작업반, 6작업반은 축산작업반이었다. 7작업반은 채종작업반, 8작업반은 수리반, 9작업반은 건설반으로 작업반만 모두 9개였다. 아편은 농산반인 2작업반부터 5작업반까지 다섯 개의 작업반에서 심었다.


 청림리 아편농사에서 톡톡히 재미를 본 북한은 1992년부터 보천군의 18개의 협동농장들 가운데서 신흥리와 의화리, 내곡리, 가림리, 화전리 등 외지인 출입이 잦은 7개의 협동농장을 제외한 11개의 협동농장들을 아편농장으로 전환했다. 하지만 92년도에 전환된 보천군의 아편농장들은 노동당 39호실이 관할하는 협동농장이어서 아미산총국에 소속된 청림리처럼 국영농장은 아니었다. 협동농장은 식량을 자급자족해야하기 때문에 보통 한두 개 작업반은 농사를 지어야 했다. 1993년 아편을 전문적으로 재배하는 양강도 보천군 청림리 국영 백도라지농장 농업노동자들은 중앙으로부터 잡곡이 없는 순수 입쌀로만 배급을 받았는데 일반 공업부문 노동자들의 최소 월급이 70원이에 비해 최소 90원을 받았다.


 같은 해 아편을 심던 보천군의 다른 협동농장들은 현물분배로 받은 감자와 강냉이, 보리로 끼니를 에워야 했고 그 외 별다른 공급은 없었다. 반면 같은 아편을 심던 청림백도라지농장은 매달 식용유 1kg과 빨래비누 3장씩 공급을 받았다. 더욱이 보천군의 공장기업소들과 농업전문학교 학생들로 구성된 농촌지원대가 청림리에 투입돼 아편 밭 김매기로부터 아편진 채집까지 맡았다. 농업노동자들이 할 일은 아편 진에서 수분을 빼내어 순수 아편으로 만드는 작업뿐이었다.

 

 하루아침에 농업귀족이 된 청림리 농업노동자들을 보며 보천군의 다른 협동농장들도 아편재배에 총력을 쏟아 부었다. 아편농사만 잘 지으면 다음해부터 자신들도 청림리 백도라지농장처럼 잘 살게 되리라는 희망이 있었기 때문이다. 뙈기밭을 버린 청림리 농업노동자들은 집에서 개와 돼지, 닭과 같은 가축만 키웠는데 돼지는 고기를 팔아 돈을 벌기 위해서였고, 개나 닭은 알과 육류생산으로 삶의 질을 더 높이기 위해서였다. 게으른 사람들은 그마저도 팽개치고 있었다. 아편 진을 채집할 때에는 청림리 분주소(파출소)와 보천군 안전부(경찰)에서 내려온 무장대원들이 아편 진을 훔치지 못하도록 삼엄하게 경계했다. 그러나 이곳 주민들은 아편을 재배하는 과정에서 몰래 아편을 감추는 방법까지 터득했다.


 아편 진은 2명이 한조가 되어 보통 오전 11시부터 오후 4시까지 채집을 했다. 앞서 나가는 사람이 작은 칼날로 아편 열매에 상처를 내면 뒤에서 일정한 간격을 유지하며 따라오던 다른 사람이 열매에서 흘러나온 진을 작은 컵에 모았다. 그렇게 하루에 보통 5~6컵씩 모았는데 그 중에 한 컵을 새지 않게 비닐주머니에 묶어 넣고 볼일을 보러 가는 것처럼 위장해 경비병들을 속여 넘길 수 있었다. 한 컵의 진에서 수분을 빼면 약 0.5그램 정도의 아편을 얻을 수 있었다. 아편 0.5그램이면 한번에 10명이 투약할 수 있는 량이다.


 아편을 직접 재배하는 청림리 근로자들 속에서 아편중독자가 연이어 발생했다. 근면한 사람들은 가정에서 축산이라도 했지만 게으른 사람들은 아편을 훔쳐 돈을 만들 궁리만 했다. 당시 아편시세가 높았던 원인은 동유럽사회주의 국가들의 붕괴로 북한 당국이 의약품 원료를 제대로 수입할 수 없었기 때문이었다. 병원에는 치과에서 쓸 진통제나 수술실에서 쓸 마취제도 없었다. 그 흔하던 감기약도 없어 비싼 돈을 들여 장마당에서 중국산 ‘정통편’을 사먹어야 했다. 약국들에선 아편줄기를 달여 만든 농축액 ‘아편엑스’를 설사약으로 팔았다. 이러한 사정으로 청림리 뿐이 아닌 양강도의 모든 주민들 속에서 아편에 대한 수요가 급증하기 시작했다.

 

 1995년 7월 양강도 보천군 안전부(경찰) 계호과 지도원 신경일 중위가 청림리 백도라지 농장에서 생산한 아편 13kg을 중국 친척에게 넘기고 인민폐 30만 위안을 받아 온 사건이 있었다. 이 사건은 ‘고난의 행군’시기 영농물자를 마련을 위해 양강도 보위부가 직접 관여한 사건이었다. 그런데 아편을 받은 중국 친척이 다른 사람들과 거래하려다가 중국 공안에 체포돼 사연을 전부 실토해버렸다. 중국공안은 신경일 중위를 넘겨 줄 것을 요구했으나 북한은 자신들 범죄행위가 드러나는 것이 두려워 넘길 수 없다고 버텼다. 북한은 중국 공안과 합의하고 1996년 3월 양강도 혜산시 혜신동 압록강 제방위에서 수많은 중국인들과 중국공안들이 지켜보는 앞에서 신경일 중위를 공개처형했다. 신경일 중위는 당시 37세로 어린 아들과 딸을 둔 아버지였다. 북한은 공개적으로 신경일 중위를 처형한 뒤 몰래 그의 가족들을 불러 ‘전사증’을 수여했다. 당시 보천군 당위원회 간부 부지도원이었던 신경일 중위의 누이 신경숙의 남편은 간부 부부장으로 승진시켜주는 너절한 놀음까지 벌려놓았다. 하지만 양강도 보천군 청림리 백도라지 농장에서 시작된 비극은 서막에 지나지 않았다.

 

 이들이 남다른 ‘고난의 행군’ 역사를 기록하게 된 것은 김일성이 백도라지 농사라고 이름을 지어준 아편재배 때문이었다. 김일성이 사망한 1994년 7월 8일에 비가 내렸다. 이 비는 8월까지 계속되어 북한의 많은 농경지들이 물에 잠겼다. ‘김일성의 저주’로 불린 1994년 8월의 대홍수는 수많은 인명피해와 재산피해로 이어졌다. 더욱이 8월은 농작물이 숙성하는 시기인데 어느 하루도 그치지 않는 비로 하여 그나마 물에 잠기지 않은 농작물도 여물지 못하고 쭉정이만 남았다. 당시 ‘김일성의 저주’로 불린 대홍수는 김일성의 암살설로 비화됐다. 김일성이 후계자이고 아들인 김정일에게 암살당하였고 그 억울하게 죽은 원혼이 북한에 재앙을 불러왔다는 설이었다. 이러한 설은 주민들 속에 큰 공포를 불러왔다. 그러나 북한의 주민들은 비록 농사는 망쳤지만 전쟁예비물자로 저축한 식량이 많아 별 문제가 없을 것이라 생각하고 있었다. 그러나 1990년부터 농사가 안 돼 전쟁예비물자를 다 털어 먹었다는 사실을 당시 북한의 인민들은 알 수가 없었다.


 농사는 망쳤지만 아편은 그 어느 때보다 잘 되었다. 도시 노동자들의 배급이 끊기고 인민들이 느끼는 식량난이 커가고 있었지만 청림리 주민들은 아편을 심는 자신들만은 나라에서 정상적인 배급을 받을 수 있을 것이라고 믿었다. 아편의 진은 8월 초부터 8월 말까지 채집을 했다. 아미산 총국은 아편을 생산하는 기간인 8월 달까지 청림리 주민들에게 배급을 주었다. 생산된 아편을 다 거두어 갔을 때 이곳 주민들은 곧 ‘우대상품’이 차례지리라 꿈꾸고 있었다. 올해는 예년보다 아편이 잘 되었으니 양복지나 대동강 텔레비죤(TV)과 같은 ‘우대상품’의 가짓수도 더 늘어날 것이라는 게 이들의 기대였다. 그런데 무슨 일이 생겼는지 ‘우대상품’은 커녕 9월에 받아야 할 식량조차 공급이 되지 않았다. 이곳 백도라지농장 김상원 초급당비서가 수십 리도 넘는 양강도 농촌경리위원회와 인민위원회 양정과를 쉼 없이 오가며 청림리 주민들의 배급을 해결하기 위해 필사적으로 노력했다. 그러나 돌아오는 대답은 ‘기다리라’는 한 마디 뿐이었다.


 군 당위원회를 찾아가 “중앙에서 아편을 거두어 갔으니 그에 대한 보상이 있어야 하는 것 아니냐?”고 거칠게 항의했다가 김상원은 직무정지 처벌까지 받았다. 초급당 비서까지 직무 정지되다 보니 주민들의 배급을 위해 뛸 사람이 없었다. 청림리 주민들은 국가배급에 매달려 뙈기밭 농사를 포기했던 자신들을 후회했지만 이미 때는 늦었다. 굶주린 주민들은 마을에 남아 있는 가축들을 마구 도둑질하고 축산작업반을 습격해 농장에서 키우던 양과 소까지 모두 먹어치웠다. 이런 가운데 1994년 10월 9일 축산을 전문으로 하는 제6작업반에서 태어난 지 3개월밖에 안된 어린이와 아이에게 젖을 먹이던 어머니가 함께 사망하는 사건이 발생했다. 하루아침에 아내와 어린 자식을 잃은 아버지는 목을 매 숨졌다. 눈발이 날리기 시작하던 10월 굶주림으로 죽음의 문턱에 선 청림리 주민들은 아편농사를 지어 ‘우대상품’으로 받았던 텔레비죤(TV)과 고급양복지를 헐값에 팔아먹었다.

 

 심지어 돈이 된다면 늄(알루미늄)으로 된 밥 가마까지 팔았다. 김상원 초급당비서가 처벌을 받은 상태에서 양강도 무역국과 교섭해 이깔나무 30입방을 주고받아 왔다는 것이 포장지에 소와 양의 머리 그림이 있는 사료용 강냉이 1톤 680kg이었다. 통나무 1입방 당 사료용 강냉이 56kg을 받았던 것이다. 이렇게 받은 식량은 통나무를 베어내는데 동원된 농업노동자들과 젖먹이 어린이가 있는 가정에 조금씩 주고 나머지는 청림리 6백 세대의 가정들에 800그램씩 나누어 주었다. 800그램의 식량은 한 가정이 한 끼 먹을 량도 안됐다. 


 1994년 10월말에 청림리에서 노약자들과 늙은이들을 비롯해 가정세대 7개가 멸족했다. 청림리의 식량위기는 보천군에 큰 공포를 불러왔다. 군 당위원회에서 현장을 방문했지만 군수예비물자까지 다 털어먹어 달리 방법이 없었다. 그 해 눈 내리는 12월, 김상원 초급당 비서는 늙고 병든 몸을 끌고 마을들을 일일이 찾아다니며 작업반장들을 불러냈다. 작업반장들과 함께 집집의 문을 일일이 두드려 살아있는지를 확인하고 인기척이 없는 집은 문을 부수고 들어갔다. 농장에서 젊은 청년들을 불러 모아 굶주린 주민들에게 뜨거운 물을 끓여 나누어 주는 자원봉사도 조직했다. 또 농장 진료소에서 비상용으로 보관하고 있던 아편을 양강도 무역국에 주고 강냉이 가루 2백여kg을 가져오기도 했다. 이렇게 가져온 강냉이 가루를 1kg을 큰 밥솥에 넣고 끓여 마을의 모든 주민들에게 공급했다. 이런 노력에도 1994년 12월 청림리에서 대량아사 사태가 발생했다. 굶주림으로 죽어가는 가정은 누가 살고 누가 죽는다는 순서가 없었다.

 

 먹을 것이 없는 가정은 온 집안 식구가 통째로 죽음을 맞았다. 팔 수 있는 것은 다 팔고 몰래 보관하던 아편까지 다 팔아 보았지만 식량난을 해결할 수 없었다. 당장 식량이 없는 가정에 오늘 쌀 1kg을 가져다주면 그들의 죽음을 하루 정도 더 늦추어 주는 것밖에 되지 않았다. 1995년 1월, 부모를 잃고 정처 없이 청림리를 떠나는 14살 소녀와 10살 되는 그의 남동생에게 김상원 초급당비서는 닦은 강냉이 한줌과 손톱눈 크기의 아편을 쥐어 주었다. 많은 사람들이 지켜보았지만 누구도 초급당비서를 탓하지 않았다. 그 아편이 고향을 떠나는 아이들에게 하루 식량이 될 수 있음을 마을사람들은 너무나 잘 알고 있었다. 

 

 1월의 강추위 속에 “여러분 물을 끓여 마십시다”라고 소리치며 눈보라를 헤치던 김상원 초급당비서의 목소리는 큰 동정을 불러일으켰다. 당시 양강도 당위원회의 지시로 도농촌경리위원회 수출원천동원사업소에 통나무를 팔아 청림리 주민들을 살릴 과제가 떨어졌다. 눈이 녹는 3월, 몇 백 키로그램의 강냉이가 지원됐지만 이미 마을주민들의 4분의 1 이상이 사망한 상태였다. 그해 4월 아미산 총국은 농사철에 접어든 청림리에 배급을 내주었다. 청림리에 대량 아사사태가 발생했을 땐 아는 척도 안하던 아미산 총국이 아편농사를 시작할 시기가 되니 선심을 쓰는 양 뻔뻔스럽게 통 강냉이를 들고 나타난 것이었다.

 

북한의 인민들이 굶주림으로 죽어갈 때 김정일은 수천만 달러를 들여 김일성의 시신을 보관할 ‘금수산기념궁전’을 지었고 ‘광명성 1호’라는 장거리 미사일을 발사했다. 거기에 드는 돈으로 식량을 사왔다면, 북한이 처한 아사위기를 국제사회에 제대로 알리기라도 했다면 많은 사람들의 목숨을 건졌을지 모른다. 청림리 백도라지농장을 덮친 ‘고난의 행군’, 수천억 달러를 벌어들일 아편을 빼앗아 가고 쌀 한줌도 남기지 않은 김정일의 만행은 오늘날 김정은과 더불어 우리 민족의 역사가 절대로 잊지 않을 것이다.

 

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